Qui regarde la montagne au loin

 
 
 

Date et lieu

Il y a un million sept cent mille ans, en Afrique de l'Est.

Sujet

À l'est de l'Afrique, au bord d'un grand lac que fuient les pluies, 1,7 million d'années avant notre ère, Nî-éi, une jeune femme "différente des autres femmes", rencontre Moh'hr, "celui qui regarde la montagne au loin". Nî-éi, rejetée par son clan parce qu'elle porte la marque du grand sh'ohr (la panthère noire), a dû se mettre en marche sur la terre inconnue. Moh'hr, lui, a quitté les siens pour partir à la recherche de la grande montagne qui cache les nuages. Ils sont, sans le savoir, à la source des hommes. Mais s'ils parlent, ce ne sont pas les mêmes mots.
S'ils pensent le monde, ce ne sont pas les mêmes images. Jusqu'à ce qu'ils découvrent une émotion inconnue et un bruit étrange qui bat dans la poitrine. Alors ils feront ensemble un morceau de chemin, sous le vent du monde qui roule et les emporte. (4ème de couverture, 1997).

1,7 million d’années avant notre ère, en Afrique, deux jeunes se rencontrent. Elle s’appelle Nî-ei, et elle a été rejetée par les siens parce qu’elle porte la marque de la panthère noire ; lui s’appelle Moh’hr, « celui qui regarde la montagne au loin ». Tout les oppose et la compréhension est difficile, mais c’est ensemble qu’ils vont faire un bout de chemin. (Présentation de l'éditeur, 2013).

 

La petite histoire... Ce titre avait déjà été utilisé pour un roman historique actuellement inédit. Le "Top des ventes" (L'Express-RTL, réalisé par IFOP-Tite Live du 20 au 26 février 1997) place ce roman en 13° position des ventes de la semaine.

 

Éditions

Couverture de Pierre Pelot.

  • 1ère édition, 1997
  • Paris : Denoël, janvier 1997 [impr. : 12/1996].
  • 23 cm, 330 p.
  • Préface de Yves Coppens (pp. 7-10), collaborateur scientifique.
  • Illustration : Pierre Pelot (couverture).
  • ([Hors coll. ]). Ouvrage publié sous la direction de Brigitte Strauss.
  • ISBN : 978-2-207-24394-X.
  • Prix : 125,00 F.
  • Réimpression : 02/1997.
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    Couverture anonyme.

  • 2ème édition, 1997
  • Paris : Grand livre du mois, mai 1997 [impr. : 04/1997].
  • 24 cm, 330 p.
  • Préface de Yves Coppens (pp. 7-10 ),collaborateur scientifique.
  • Ouvrage publié sous la direction de Brigitte Strauss. Publié avec le concours de la Fondation 93 "Ateliers des Sciences".
  • Illustration : document Lauros-Giraudon (couverture).
  • ISBN : 978-2-207-24394-X.
  • Prix : 125,00 F.
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    Couverture anonyme.

  • 3ème édition, 1997
  • Paris : Folio, décembre 1997 [impr. : 23/12/1997].
  • 18 cm, 345 p.
  • Préface de Yves Coppens (pp. 7-10 ),collaborateur scientifique.
  • Illustration : couverture anonyme (AKG, Paris).
  • (Folio ; 3031).
  • ISBN : 978-2-07-040398-X.
  • Prix : catégorie 4.
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  • 4ème édition, 2012
  • Paris : Omnibus, février 2012 [impr. : ].
  • 20 cm, XIII-1248 p.
  • Préface de Pierre Pelot (p. I-XIII) : A la source du vent et des hommes.
  • Illustration : (couverture).
  • ISBN : 978-2-258-09108-5.
  • Prix : 28,50 €.
  • Ce volume rassemble les cinq titres de la série : Qui regarde la montagne au loin (pp. 7-246), Le Nom perdu du soleil (pp. 249-513), Debout dans le ventre blanc du silence (pp. 516-759), Avant la fin du ciel (pp. 761-1060), Ceux qui parlent au bord de la pierre (pp. 1063-1247).
  • 4éme de couv. : La saga de l'Homme.- Cette histoire – notre histoire – commence en Afrique 1,7 million d'années avant notre ère avec le voyage de Nî-éi, une jeune australopithèque rejetée par sa tribu ; elle se poursuit 700 000 ans plus tard en Birmanie, puis dans le Caucase il y a 380 000 ans, dans ce qui sera la France voici 65 000 ans et se termine sur les bords de la Méditerranée 32 000 ans avant J.-C. parmi les hommes de Cro-Magnon, nos ancêtres directs.
    En cinq tableaux, cinq romans épiques, voici restituée l'évolution de l'Homme dans ses grandes étapes : il prend conscience de lui-même, de ses émotions, il invente le langage, il maîtrise le feu et façonne des outils de plus en plus sophistiqués.
    Pierre Pelot a utilisé sa verve et son imagination pour raconter les pas hésitants de l'homme sur terre et le paléontologue Yves Coppens, le père de Lucy, sa rigueur scientifique en l'éclairant de son savoir.

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  • 5ème édition, 2013
  • Paris : éditions Bragelonne, 27 mai 2013.
  • (Bragelonne Classic).
  • Livre numérique.
  • 311 p.
  • ISBN : 978-2-8205-1033-4.
  • Prix : 2,99 €
  • 1,7 million d’années avant notre ère, en Afrique, deux jeunes se rencontrent. Elle s’appelle Nî-ei, et elle a été rejetée par les siens parce qu’elle porte la marque de la panthère noire ; lui s’appelle Moh’hr, celui qui regarde la montagne au loin. Tout les oppose et la compréhension est difficile, mais c’est ensemble qu’ils vont faire un bout de chemin.
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    Première page

    La nuit léchait les hautes herbes et les feuilles acérées des arbres de sa langue bleue paresseuse. De loin en loin, montait l'appel d'une bête, le cri saccadé d'une autre, entre les gloussements d'oiseaux qui glissaient et rebondissaient dans les branches.

    Elle écoutait la nuit proche.

    Parfois, cela faisait comme un bruit de pierre râpant la première peau d'une branche, quand on la pèle. Ce n'était pas un bruit unique et répété, mais plusieurs, tantôt ici, tantôt là, qui montaient du chuchotis caressant.

    Un peu après que le jour d'avant se fut éteint avec la plongée sous terre de la boule de lumière rouge, le petit souffle d'air s'était levé ; il semblait sortir de chacune des tiges d'herbe qui s'agitaient pour le retenir ou l'attraper, empêcher sa course invisible ; les feuilles et les épines des plus courtes branches, entre ciel et terre, faisaient de même. Au sol, de la poussière tournoyait et filait, perdant progressivement sa chaleur tandis que le sombre glissait sur les pans dressés des montagnes, que les arbres devenaient noirs comme des choses creuses découpées dans le ciel dur.

    Un jour, elle avait vu une eau profonde de cette couleur que prend le ciel quand la nuit se couche. L'image était restée dans sa tête.

    Le courant d'air n'avait cessé de courir, plus ou moins vite et plus ou moins fort, froissant les feuilles et les herbes sèches qui recouvraient encore en grande partie le dessus de l'abri. D'abord, elle avait cru que ce bruit-là provenait des autres, endormis sous les branches entrelacées, mais non : c'était juste le frottement de l'invisible course sur les feuilles brunes, cassantes et racornies comme de vieilles raclures de peaux - elle ne s'y était plus laissé prendre.

    Elle ne dormait pas avec eux. Depuis longtemps déjà. Presque depuis la dernière fois que les grands arbres à épines dures s'étaient couverts de cette autre sorte de petites feuilles blanches qui ne duraient pas. Elle restait la plupart du temps à l'extérieur de l'abri, contre les pierres qui bloquaient les branches coupées, blêmes et noueuses. Elle s'était confectionné une couche, comme un oiseau, avec des feuilles et des poignées d'herbe et des tiges assouplies à coups de pierre. Les autres l'avaient laissé faire, intrigués, regardant le nid qu'elle regarnissait régulièrement. Ils ne lui avaient pas demandé ce qui la poussait à agir de la sorte. Aucun n'était venu s'asseoir devant elle pour lui adresser le moindre signe interrogateur. La nécessité d'une telle question ne leur était pas apparue. Ils s'asseyaient rarement devant elle. Mais ils avaient prononcé les mots nî éi, la désignant du doigt et des yeux.

    La douleur était venue en même temps que la lune grimpait au-dessus de la barre plate de la falaise. Une douleur au creux de son ventre gargouillant et lourd, à la peau distendue, qu'elle avait eu l'idée un jour de soutenir en passant autour de son cou une bande de tiges entortillées qui ceignait sa taille, libérant ainsi ses mains quand elle cueillait aux arbustes ou fouillait le sol. Là encore, les autres l'avaient regardée curieusement, harnachée de la sorte ; entre eux, ils avaient échangé des coups d'œil, des mimiques avouant leur incompréhension et cette expectative qui leur tombait dessus dès que leur attention s'arrêtait sur elle… La douleur. Et la peur aussi, comme une autre souffrance en pleine tête, de voir s'élever le disque rouge de la lune à cet instant précis.

     

    Page créée le jeudi 6 novembre 2003.